โรงเรียนต่างๆ ประสบปัญหาในการจัดหาอาหาร

โรงเรียนต่างๆ ประสบปัญหาในการจัดหาอาหารที่มีคุณค่าทางโภชนาการเนื่องจากปัญหาห่วงโซ่อุปทานและต้นทุนที่สูงขึ้น

“เป็นเรื่องน่ากังวลอย่างยิ่งที่ได้ยินคำเตือนว่าคุณภาพของอาหารอยู่ภายใต้การคุกคาม” หัวหน้าสหภาพกล่าว

กลายเป็น ‘ยากขึ้นเรื่อยๆ’ สำหรับโรงเรียนในการจัดหาอาหารร้อนที่มีคุณค่าทางโภชนาการให้กับนักเรียน เนื่องจากบริษัทอาหารต้องต่อสู้กับภาวะเงินเฟ้อและปัญหาห่วงโซ่อุปทานอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ หน่วยงานอุตสาหกรรมเตือน

ผู้ให้บริการจัดเลี้ยงในโรงเรียนส่วนใหญ่ประสบปัญหาการขาดแคลนหรือเปลี่ยนสินค้าตามการสำรวจใหม่ของซัพพลายเออร์

 

ผู้ตอบแบบสอบถามมากกว่าสามในสี่กล่าวว่าพวกเขาถูกบังคับให้เปลี่ยนเมนูหรือลดทางเลือกเนื่องจากปัญหากับห่วงโซ่อุปทาน

ประมาณ 10% ต้องประนีประนอมมาตรฐานอาหารเนื่องจากอัตราเงินเฟ้อที่พุ่งสูงขึ้นตามผลสำรวจของ LACA ซึ่งเป็นองค์กรอุตสาหกรรมการจัดเลี้ยงของโรงเรียน

 

ผู้ตอบแบบสอบถามรายหนึ่งกล่าวว่าเขายังคงสามารถผ่านมาตรฐานด้านอาหารได้ แต่ได้รับการฟันเฟืองจากโรงเรียนที่ต้องการ ‘ครอบคลุมจานอาหารมากขึ้น’ หรือไม่พอใจกับการเปลี่ยนแปลงในเมนูมากขึ้น

 

The Independent ได้ยินจากผู้ปกครองและผู้นำโรงเรียนที่กล่าวว่านักเรียนทานอาหารที่โรงเรียนน้อยลงเนื่องจากราคาอาหารพุ่งสูงขึ้น ซึ่งรวมถึงเด็กที่ทานแต่ข้าวโพดหวานมื้อเที่ยงเท่านั้น

 

แม่คนหนึ่งซึ่งไม่ประสงค์ออกนามเพื่อหลีกเลี่ยงไม่ให้กระทบกระเทือนต่อลูกๆ ของเธอ กล่าวว่า ครอบครัวของเธอได้เห็นอาหารขาดแคลนที่โรงเรียนและขาดแคลนตั้งแต่ก่อนวันคริสต์มาส

 

“ลูกๆ สองคนของฉันกลับมาบ้านเป็นประจำโดยบอกว่าไม่มีอาหารให้เลือกเพราะอาหารหมด สิ่งของขาดไปจากการถวายอาหาร หรือพวกเขามีเพียงครึ่งมื้อเท่านั้น ส่วนเพื่อให้แน่ใจว่าทุกคนได้รับบางสิ่งบางอย่าง “เธอกล่าว

 

ผู้ปกครอง North Lincolnshire กล่าวเสริมว่า: “เด็ก ๆ กำลังทานอาหารว่างทันทีที่พวกเขากลับถึงบ้านเพราะพวกเขายังคงหิวอยู่

 

LACA สำรวจสมาชิก 170 คนในเดือนพฤษภาคมเกี่ยวกับการจัดหาอาหารของโรงเรียนสำหรับรายงานที่เผยแพร่เมื่อวันจันทร์

 

เขาเปิดเผยว่า 90% กำลังประสบปัญหาการขาดแคลนหรือทดแทนในห่วงโซ่อุปทาน โดยไก่ ขนมปัง และน้ำมันเป็นสินค้าที่กล่าวถึงบ่อยที่สุด

 

ประมาณ 2 ใน 3 รายงานว่าสินค้าอุปโภคบริโภคในพื้นที่ขาดตลาด ซึ่งรวมถึงพาสต้าและสินค้ากระป๋อง ขณะที่มากกว่าครึ่งกล่าวว่าสินค้าแช่แข็งเป็นปัญหา

 

ผู้ตอบแบบสอบถามส่วนใหญ่กล่าวว่าสถานการณ์การขาดแคลนและทดแทนได้เลวร้ายลงตั้งแต่ต้นปี

 

“การค้นพบนี้ควรทำหน้าที่เป็นการปลุกให้ตื่นโดยด่วน ผู้ให้บริการจัดเลี้ยงในโรงเรียนหลายแห่งอยู่ในจุดแตกหัก” Jacquie Blake จาก LACA กล่าว

 

“หากไม่มีเงินทุนเพียงพอสำหรับมื้ออาหารที่โรงเรียน เด็กที่เปราะบางที่สุดจะถูกกีดกัน ในบางกรณี เป็นเพียงอาหารร้อนมื้อเดียวของพวกเขาในวันนั้น”

 

ประธานกลุ่มอุตสาหกรรมอาหารของโรงเรียนกล่าวเสริมว่า “ผู้จัดเลี้ยงกำลังดิ้นรนในการจัดหาอาหารโรงเรียนที่ร้อนและมีคุณค่าทางโภชนาการ แต่มันยากขึ้นเรื่อยๆ และมีแนวโน้มว่าจะแย่ลงในอีกไม่กี่เดือนข้างหน้า ”

 

ผู้ตอบแบบสอบถามมากกว่าครึ่งเตือนว่าหากสถานการณ์ไม่ดีขึ้น คุณภาพของอาหารโรงเรียนจะแย่ลง

 

เบลกกล่าวว่าวิกฤตค่าครองชีพหมายความว่า “เร่งด่วนกว่าที่เคย” เพื่อให้แน่ใจว่าเด็ก ๆ จะได้รับอาหารกลางวันที่โรงเรียนเพื่อสุขภาพ

 

“สิ่งนี้สามารถทำได้โดยผ่านการสนับสนุนที่เพียงพอสำหรับภาคส่วน และเราเรียกร้องให้รัฐบาลดำเนินการตอนนี้เพื่อให้แน่ใจว่าโรงเรียนสามารถเลี้ยงเด็กได้ต่อไป” นางเบลคกล่าวเสริม

 

Geoff Barton แห่ง Association of School and College Leaders (ASCL) กล่าวว่า The Independent “ไม่น่าแปลกใจที่ผู้จัดเลี้ยงในโรงเรียนจะต้องตัดสินใจเกี่ยวกับการเลือกเมนูเนื่องจากค่าครองชีพในภาวะวิกฤติ และเป็นเรื่องที่น่ากังวลอย่างยิ่งเมื่อได้ยินคำเตือนว่าคุณภาพของอาหาร ถูกคุกคาม”

 

ผู้นำโรงเรียนบางคนกล่าวว่าพวกเขาพยายามอย่างเต็มที่ที่จะไม่ปล่อยให้ราคาอาหารที่พุ่งสูงขึ้นส่งผลต่อคุณภาพหรือปริมาณอาหารของโรงเรียนที่นำเสนอ แต่เป็นการยืดงบประมาณในด้านอื่นๆ

 

ครูใหญ่ของโรงเรียนรายหนึ่งกล่าวว่า The Independent เมื่อต้นเดือนนี้ เขาได้พูดคุยกับทีมจัดเลี้ยงของเขา หลังจากที่สังเกตเห็นว่าเด็กๆ ได้รับอาหารในจานน้อยลง

รัฐมนตรีได้รับการกระตุ้นให้เพิ่มจำนวนเงินที่ใช้ไปเป็นค่าอาหารสำหรับเด็กในโรงเรียนท่ามกลางความกังวล

 

Mr Barton แห่งสหภาพ ASCL สะท้อนเสียงเรียกร้องเหล่านี้: “การจัดสรรเงินทุนของรัฐบาลสำหรับอาหารโรงเรียนฟรีต่ำมาก และชัดเจนมากขึ้นเรื่อยๆ ว่าสิ่งนี้จำเป็นต้องได้รับการตรวจสอบอย่างเร่งด่วนโดยคำนึงถึงต้นทุนที่สูงขึ้น”

 

หลังจากรายงานของ LACA เผยแพร่ วิลล์ ควินซ์ รัฐมนตรีกระทรวงเด็กและครอบครัวกล่าวว่าเขาตระหนักดีว่าโรงเรียน “ไม่มีภูมิคุ้มกัน” ต่อค่าครองชีพในวิกฤตการณ์ แต่พวกเขาต้องรับผิดชอบในการจัดการงบประมาณของตนเอง

 

เขากล่าวว่าเงินเพิ่มอีก 7 พันล้านปอนด์ให้กับโรงเรียนในช่วงทบทวนการใช้จ่ายจะช่วยบรรเทาแรงกดดันและกล่าวถึงการเพิ่มเงินทุนสากลสำหรับอาหารโรงเรียนฟรีสำหรับทารก ซึ่งถูกวิพากษ์วิจารณ์ว่าไม่ก้าวตามอัตราเงินเฟ้อที่เพิ่มสูงขึ้น

 

กระทรวงศึกษาธิการได้รับการติดต่อเพื่อแสดงความคิดเห็น

 

สภาคองเกรสขยายโครงการอาหารโรงเรียนยุคโรคระบาด พร้อมคำเตือน

สภาคองเกรสเมื่อวันศุกร์ผ่านร่างกฎหมายเพื่อขยายโครงการยุคการระบาดใหญ่ตลอดฤดูร้อน โดยให้อาหารฟรีแก่นักเรียนโดยไม่คำนึงถึงรายได้ แต่ฝ่ายนิติบัญญัติได้เพิ่มข้อแม้ซึ่งหมายความว่าเด็กจำนวนน้อยลงจะมีคุณสมบัติในฤดูใบไม้ร่วง

 

พระราชบัญญัติ Keep Kids Fed มูลค่า 3 พันล้านดอลลาร์ได้รับการยกย่องจากผู้สนับสนุนที่เรียกการยกเว้นอาหารกลางวันว่าเป็นแหล่งโภชนาการที่สำคัญสำหรับเด็กที่มีรายได้น้อย มาตรการนี้ยังทำให้โรงเรียนมีอัตราการจ่ายเงินคืนต่อมื้อที่สูงขึ้นสำหรับปีการศึกษาหน้า และให้แนวทางที่ยืดหยุ่นมากขึ้นสำหรับโปรแกรมโภชนาการของโรงเรียนเพื่อรับมือกับปัญหาห่วงโซ่อุปทานและจำนวนพนักงานที่สั้น

 

แต่ยังคืนสถานะข้อกำหนดซึ่งถูกระงับไว้ระหว่างการระบาดใหญ่ด้วยว่านักเรียนที่มีรายได้ต่ำเหนือเส้นความยากจนต้องจ่ายเงินค่าอาหารในราคาที่ลดลงแทนที่จะทำให้พวกเขาเป็นอิสระ บทบัญญัติถูกเพิ่มเข้าไปในร่างกฎหมายตามคำร้องขอของ Sen. Rand Paul (R-Ky.)

Lisa Davis รองประธานอาวุโสของ Share Our Strength ซึ่งเป็นองค์กรที่ต่อสู้กับความหิวโหยในวัยเด็ก กล่าวว่าการเปลี่ยนแปลงนี้จะส่งผลให้เกิดฝันร้ายด้านการขนส่ง เนื่องจากผู้ปกครองจะต้องกรอกเอกสาร ส่งผลให้มีเด็กที่มีคุณสมบัติน้อยลง

 

“เพื่อให้ผู้ปกครองกรอกใบสมัครที่พวกเขาไม่ต้องทำในช่วงสองปีครึ่งที่ผ่านมานั้นเป็นเรื่องที่ต้องถามมาก” เดวิสกล่าว “เด็ก ๆ จำนวนมากจะตกหลุมพราง และเรารู้ว่าครอบครัวยังคงเจ็บปวดจากราคาอาหารและน้ำมันที่พุ่งสูงขึ้น”

 

ถึงกระนั้น หากมาตรการล้มเหลว ผู้สนับสนุนประเมินว่านักเรียน 7 ล้านคนจะหายไปโดยไม่มีอาหารในฤดูร้อนนี้ การสละสิทธิ์ถูกขยายออกไปเพียงไม่กี่วันก่อนวันหมดอายุ 30 มิถุนายนของพวกเขา

แม้ว่าโปรแกรมเครือข่ายความปลอดภัยทางสังคมในยุคการระบาดใหญ่จะยุติลงแล้ว แต่การตัดสินใจที่จะคงโครงการนี้ไว้ เป็นการส่งสัญญาณว่าพรรคการเมืองสนใจที่จะรับประทานอาหารในโรงเรียนทั่วๆ ไปมากกว่าเหตุฉุกเฉินโควิด-19 สะท้อนการเปลี่ยนแปลงทางความคิดนี้ เวอร์มอนต์ แคลิฟอร์เนีย เมน และล่าสุด เนวาดา ได้อนุมัติเงินทุนของรัฐเพื่อเลี้ยงนักเรียนในโรงเรียนของรัฐทั้งหมดฟรี

นอกเหนือจากการขยายเวลาการยกเว้นสำหรับโครงการอาหารภาคฤดูร้อนปี 2022 แล้ว ร่างกฎหมายดังกล่าวยังเพิ่มการชำระเงินคืนของรัฐบาลกลางสำหรับมื้อกลางวันของโรงเรียนทุกมื้อ 40 เซ็นต์ และอาหารเช้าทุกมื้อของโรงเรียนอีก 15 เซนต์ ซึ่งสูงกว่าการปรับอัตราเงินเฟ้อประจำปี ขยายเวลาการสละสิทธิ์สำหรับโรงเรียนที่ไม่สามารถปฏิบัติตามมาตรฐานด้านโภชนาการได้เนื่องจากการหยุดชะงักของห่วงโซ่อุปทานและเพื่อลดภาระด้านการบริหารและการรายงาน

เบธ วอลเลซ ประธานสมาคมโภชนาการของโรงเรียน ซึ่งเป็นกลุ่มการค้าสำหรับผู้ผลิตและผู้เชี่ยวชาญด้านบริการอาหารในโรงเรียน กล่าวถึงความท้าทายในความพยายามของโรงเรียนเพื่อให้แน่ใจว่านักเรียนจะได้รับการหล่อเลี้ยงในช่วงสองสามปีที่ผ่านมา

 

“ห่วงโซ่อุปทานที่ขัดข้อง ต้นทุนที่พุ่งสูงขึ้น และการขาดแคลนแรงงานอย่างรุนแรง ซึ่งคาดว่าจะคงอยู่ต่อไปในปีการศึกษาหน้า ทำให้โครงการอาหารของโรงเรียนไม่สามารถกลับไปดำเนินการได้ตามปกติ” เธอกล่าว พร้อมแสดงความผิดหวังในการแนะนำตัวเลือกต้นทุนที่ลดลงอีกครั้ง

“ตลอดการระบาดใหญ่ อาหารโรงเรียนฟรีช่วยให้นักเรียนได้รับการบำรุงเลี้ยงและพร้อมที่จะเรียนรู้ การสูญเสียอาหารในโรงเรียนฟรีทำให้นักเรียนจำนวนมากเสี่ยงที่จะหิว” วอลเลซกล่าว

Sens. Debbie Stabenow (D-Mich.) และ John Boozman (R-Ark.) พร้อมด้วยตัวแทน Robert C. “Bobby” Scott (D-Va.) และ Virginia Foxx (R-N.C.) เป็นผู้นำความพยายาม เพื่อให้ร่างกฎหมายผ่านในสภาคองเกรส

 

“เมื่อฉันไปพบกับผู้เชี่ยวชาญด้านโภชนาการของโรงเรียน เห็นได้ชัดว่าพวกเขาต้องการความยืดหยุ่นอย่างต่อเนื่องเพื่อรับมือกับปัญหาห่วงโซ่อุปทานที่กำลังดำเนินอยู่ ฉันยินดีที่หลังจากการเจรจาสองฝ่ายเป็นเวลานาน เราสามารถบรรลุข้อตกลงเพื่อขยายเวลาการสละสิทธิ์ในลักษณะที่จ่ายเต็มจำนวน” Boozman กล่าวในแถลงการณ์

สามารถอัพเดตข่าวสารเรื่องราวต่างๆได้ที่ anilta.net